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Como a paciência, a coragem e a cerveja ajudaram este empreendedor, finalmente, a encontrar o sucesso.

pourmybeer empreendedor

Achando que poderia encontrar o sucesso em poucos anos, este empreendedor aprendeu que é necessário tempo para se tornar um empresário de sucesso.

 

Josh Goodman estava em ” busca de uma solução para um problema.” Aos 30 anos, ele tinha perdido a motivação pela sua carreira na área de TI e estava à procura de ideias para negócios. Certa noite, ele conheceu alguns amigos em um bar lotado em Baltimore, mas não consegui uma cerveja. Aconteceu o mesmo numa próxima vez em que saíram, e assim sucessivamente. Goodman pensou, “tem que haver uma maneira melhor de pegar uma bebida”. Imaginou uma solução simples: um sistema self-service de cerveja, onde os clientes poderiam carregar um cartão de débito, servir suas próprias bebidas e recarregar o cartão quando necessário. Como um caixa eletrônico, só que para cerveja. Isso foi em 2007. “Eu pensei que eu estaria bebendo mojitos em uma ilha no Caribe em 2013 ou 2014”, diz ele. E os deuses empreendedores riam e riam”.

 

O que se seguiu foi uma odisseia de 10 anos de tecnologia com problemas, parceiros pouco confiáveis ​​e rupturas cruéis, culminando na lição que todos os empreendedores devem, eventualmente, aprender: mesmo as ideias mais simples podem ser insanamente complexas, e apenas os empresários mais persistentes sobrevivem.

 

O caminho de Goodman se desenvolveu em etapas. Durante a primeira fase, ele ouviu falar de uma pequena empresa em Atlanta que projetou um sistema semelhante ao que ele tinha imaginado. Ele começou com uma empresa chamada Innovative Tap Solutions, conseguindo licença vender sua tecnologia. O ponto-chave foi que Goodman conseguiu convencer as autoridades locais que o produto não resultaria em caos (o sistema seria bloqueado após cinco cervejas e seria necessário um funcionário do bar para reativá-lo, tornando-o diferente de pedir um jarro de cerveja). A desvantagem foi que, para instalá-lo, os proprietários do bar tiveram que fazer obras nos pisos para implantar o encanamento para as taps, um custo de tempo e dinheiro que ninguém estava disposto a investir para uma tecnologia não comprovada. Ele voltou à estaca zero.

 

Na fase dois, Goodman investiu 10.000 dólares do seu próprio bolso para desenvolver uma “maquete de mesa móvel”, uma unidade self-service de cerveja sob rodas, que não exigia nenhuma obra no estabelecimento. Mas como ele estava procurando por parceiros de fabricação, ouviu falar sobre uma empresa irlandesa, Ellickson, que estava querendo vender sua própria maquete móvel nos EUA. Ela tinha um acordo com a gigante de bebidas Diageo, que deu credibilidade ao produto. Goodman abandonou seu projeto, entrou em contato com Ellickson em 2009, voou para a Irlanda e acabou lançando a marca nos EUA. Sua pequena equipe vendeu 174 unidades, mas o produto teve problemas técnicos. A Ellickson fechou as portas em 2012.

 

Fase três! Seguindo em frente com outras parcerias, Goodman reinaugurou a sua companhia e deu o nome de Pour My Beer. Ele se associou a uma série de pequenas empresas em todo o mundo – na Califórnia, Áustria, China – com foco em vender seus sistemas de cerveja self-service nos EUA. Antecipando o que o mercado americano poderia se tornar, ele investiu pesadamente em SEO, assim a Pour My Beer estaria no topo do ranking no Google quando as pessoas buscassem “self-service cerveja”.

 

Por um tempo, o negócio esteve muito bem. A Pour My Beer conquistou dúzias de clientes, incluindo alguns grandes como MGM, Aria e Caesars Palace Casinos. Ele até mesmo acabou no famoso reality show Bar Rescue . Havia apenas um problema: “A tecnologia da Califórnia e da China sempre falhou”, diz Goodman. Pior, suas unidades foram mal projetadas e seu suporte técnico foi nulo, exigindo muito da pequena equipe de Goodman para fazer o atendimento. Até 2014, a Pour My Beer estava à beira. O sócio de Goodman saiu do negócio e conseguiu um trabalho que poderia realmente pagá-lo. Goodman afundou na depressão. “Por que isso está acontecendo?”, ele se perguntou. “Eu não sou uma pessoa má”. Ainda assim, ele se manteve. “Você não perde a fé por duas razões”, ele diz agora. “Número um: você acredita em sua ideia. E número dois: você apostou todas as suas economias de vida, então você não quer pensar que poderia ser uma má escolha. ”

 

Isso nos leva à fase quatro. Goodman pensou no que tinha aprendido. Ele tinha uma boa ideia e um histórico de promoção e vendas. Ele dominou em SEO. Ele sabia como vencer os reguladores. O problema era a tecnologia. Então ele decidiu desenvolver o seu próprio projeto. Teria de ser limpa, simples, acessível, durável e tão fácil de instalar, ao ponto de até uma criança poder fazê-lo. Ele também percebeu que precisava parar de pensar em seu produto como perturbador para bares, e começar a pensar nisso como a solução para qualquer lugar onde pessoas querem bebidas. Durante suas visitas a Vegas, Goodman tinha aprendido que praticamente qualquer coisa – café, coquetéis, kombucha – poderia ser servido por meio de um sistema baseado em barris. Assim, ele se associou com seu único fornecedor confiável do projeto anterior, uma empresa austríaca , a Redl Gastrosystems , para desenvolver este novo produto.

 

A nova unidade de Pour My Beer atingiu o mercado na primavera de 2015 e fez 650.000 dólares em vendas naquele ano. Em 2016, atingiu 1,2 milhão de dólares. Goodman estima que ele está no caminho certo para atingir 4 a 5 milhões de dólares este ano. As aquisições de clientes aumentaram 400%. Os distribuidores assinaram na Argentina, Países Baixos, Brasil e outros países. A empresa está recebendo 50 ligações por semana. Pour My Beer desembarcou grandes grupos de restaurantes, Thomson Cruise Lines, Marriott Hotels e a Base Marinha dos EUA em Okinawa – tudo através de seu website (Esse trabalho de SEO valeu a pena.) E cada instalação trouxe mais referências. Um contato em Aria se transferiu para a hospitalidade Goliath HMS Host e conseguiu instalação para a Pour My Beer nos aeroportos de Chicago e Milwaukee. “Recebemos e-mails de pessoas que estão sentadas lá usando nosso sistema, dizendo: ‘Isso é fenomenal. Quero trazê-lo de volta para a nossa área. Ligue para mim “, diz Goodman.

 

“É o ponto de inflexão”, ele continua. “Nós atravessamos o abismo.” Então isso significa que é finalmente tempo para aqueles mojitos na praia? Não exatamente. “Eu não sinto que eu mereço uma palmada em minhas costas ainda”, diz ele. “Eu sinto que estou apenas começando.”